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악어에 다리 물린 기린, 결국 사자 밥으로 희생

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지난 27일(현지시각) 외신 데일리메일은 악어에 다리를 물린 채 탈출하지 못해 결국 사자에게 희생된 기린의 ‘비극적 운명’을 보도했다.
 
영상 속엔, 강바닥 근처에서 악어에게 한 쪽 다리를 물린 기린 한 마리가 살아남기 위해 안간힘을 쓴다. 몸을 들어올리길 수 차례, 하지만 역부족이다. 기린은 모래 위에 납작하게 누워 숨을 고른 후, 온 힘을 다해 일어서려고 했지만 5미터 길이로 추정되는 악어의 강력한 턱으로부터 탈출하지 못하고 다시 주저 앉고 만다.
 
이 놀라운 영상은 남아프리카 로우어 사비(Lower Sabie) 근처에서 프리랜서 가이드와 사파리 회사 소유주인 마리오 폴(Mario Paul)에 의해 촬영됐다. 아침 식사를 마치고 표범 무리를 찾고 있던 그들은 물을 먹기 위해 강바닥을 응시하고 있는 한 무리의 기린들을 발견했다. 이 중 한 마리가 숨어 있던 악어에게 다리를 물리고 만 것이다.

그들은 악어에 물린 기린이 살아남기를 바라는 마음으로 한 시간 넘게 자리를 떠나지 않았다. 영상 속엔 기린이 일어나려다 다시 주저 앉을때마다 사람들이 질러대는 안타까운 탄성을 들을 수 있다.
 
하지만 한 시간이 지나도 여전히 기린은 악어를 떨쳐 버릴 수 없었고, 결국 기린의 다리가 부러져 움직일 수 조차 없는 상황으로 악화됐다. 슬프게도 다음날 그 기린은 사자들의 먹이로 희생됐다.
 
사파리 소유주 마리오는 “이것은 매우 충격적인 장면이었고 관광객 중 몇 명은 너무 큰 상실감으로 눈물을 멈추지 못했다”며 “이러한 모습을 보고 평정심을 유지하는 것은 쉬운 일이 아니지만 그래도 이것이 바로 ‘자연의 법칙’이다”라고 말했다.



사진·영상=Kruger Sightings/유튜브
 
영상팀 seoultv@seoul.co.kr
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