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얼룩말 새끼 출산하는 극적인 모습

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갓 태어난 얼룩말 새끼가 탯줄이 끊어진 후, 물 속에 빠져 동물원 직원들로부터 긴급 구조된 사연을 지난 7일(현지시각) 영국 외신 데일리메일이 보도했다.

사연의 주인공은 스페인 동부 발렌시아 바이오파크 동물원에서 태어났다. 어미 얼룩말인 라니나(LaNina)는 새끼가 태어나자마자 탯줄을 끊어버렸다. 엄마로부터 ‘첫 자유‘를 얻게 된 새끼 얼룩말.

하지만 세상은 어린 얼룩말에게 ‘첫 자유’와 동시에 ‘첫 위험’을 경험하게 했다. 비틀비틀 걸어가다 바로 앞에 있던 1미터 깊이의 물 속으로 쏙 빠져 버린 것이다.

새끼는 물 속에서 괴로운 소리를 내며 익사할 지경에 이르게 됐고 겁에 질린 어미는 물 밖에서 안절부절 못하고 있던 순간, 출산 때부터 이들을 지켜보고 있던 동물원 직원들이 물 속으로 뛰어들어 두 손으로 새끼얼룩말을 들어서 구조했다. 조금만 늦었다면 얼룩말 새끼는 태어나자마자 죽게 되는 가혹한 운명의 주인공이 될 뻔 했다.

결국 자신이 태어난 곳인 안전한 땅으로 다시 돌아온 새끼 얼룩말. 어미는 애정어린 시선으로 새끼를 연신 핥으며 애정을 보였다.

태어나자 물에 빠져 죽을 뻔 했던 새끼 얼룩말, 처음으로 얻은 자유치곤 혹독한 대가를 치른 셈이다.



사진 영상=더 리얼리스트/유튜브

박홍규 기자 gophk@seoul.co.kr
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