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유전적 결함으로 과도한 지방을 가지고 태어난 개

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너무 귀엽지만 과하다 싶을 정도로 살이 찐 퍼그 한 마리의 안타까운 사연을 지난 26일 케이터스 미디어 그룹의 온라인 매체 스토리텐더가 소개했다.
 
사연의 주인공은 노르웨이 오슬로 출신으로 퍼그종 푸치 테오(8)란 개다. 테오는 신경학적 문제뿐만 아니라 몸 외적으로 두드러지게 나타나는 과도한 지방, 동종 간의 교배로 인해 발생된 여러 질환으로 고생하고 있다.
 
테오는 하루 아침 한 번의 진통제 처방 외에, 다른 강아지들보다 조금 더 많은 휴식이 필요한 상태다. 하지만 여러 악조건에도 불구하고 현재까지 행복한 삶을 잘 유지해 내고 있다.
 
녀석은 낮잠을 즐기고 풋볼 시청하는 것을 좋아하며 또한 가장 친한 벗인 샤페이종의 투이(1)와 같은 퍼그 종 앨빈(5)과 함께 노는 것을 매우 행복해한다.
 
테오 곁에서 늘 함께하고 있는 견주 니콜 허틀랜드(24)는 “태오가 이렇게 된 이유는 무책임한 동종견 간의 교배 때문”이라고 말했다.
 
그는 또한 “평생 동안 많은 개들을 키워왔지만 퍼그 견종에 대해서는 잘 몰랐던 게 사실이다. 불행한 건 우리가 테오의 사육사를 너무 신뢰했다는 점이다”라며 “많은 사람들이 테오가 과체중이라고 생각하고 있지만 녀석의 상태를 고려해 볼 때, 꽤 건강한 편”이라고 했다.
 
하지만 테오는 좌골신경 손상으로 인한 퇴행성 디스크 질환이라는 진단을 받았다. 때문에 언제 어떻게 태오의 행복한 삶이 멈출지 예측할 수 없어 견주의 마음을 아프게 하고 있다.
 
견주 니콜은 새로운 반려견을 함께 하고자 원하는 사람들에게 “서두르지 말고 여유있는 마음 자세를 가지고 당신의 강아지들이 오랫동안 살 수 있게 도와줄 수 있는 책임감 있는 사육사를 찾을 것”을 권고했다.


사진=Yahir Garcia 유튜브
 
박홍규 기자 gophk@seoul.co.kr
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