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“태껸에 미치다”…한 프랑스인의 한국무예기

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지난달 29일 저녁 9시 서울 동작구의 한 태껸 수련장. 훤칠한 키의 한 외국인이 수련자들의 옷매무새를 고쳐주고있다.

풀어진 수련복의 끈이 행여 또 풀어질까봐 단단히 조여주는 손길이 꼼꼼하다. 그렇게 수련자들과 한마음으로 지내며 한국의 전통무예 태껸을 알리는데 힘쓰고 있는 사람은 프랑스에서 날라온 장 세바스티앙(30) 이다.

세바스티앙이 태껸을 배우러 한국에 온 것은 지난 2006년 여름. 프랑스 파리의 세느강을 거닐다 한국인 친구로부터 태권도와 태껸 이야기를 듣게 된 그는 중국의 쿵푸나 일본의 검도보다 한국의 태껸에 더 끌렸다고 했다.

“프랑스에서 몇 년동안 쿵푸와 검도를 배운 적이 있었지만 공격하는 무술보다는 부드럽게 방어하는 태껸이 더 마음에 끌렸어요. 또 중국과 일본에 비해 한국이 프랑스에 덜 알려져있어 신비롭게 느껴졌어요.”

현재 세바스티앙의 태껸 실력은 3단으로 일반인의 지도가 가능한 수준. 태껸도 태권도처럼 9단까지 있는데 3단 취득과 동시에 지도자 양성과정을 밟아야 일반인 지도를 할 수 있다. 그를 태껸의 매력에 흠뻑 빠지게 한 사람은 현재 동작구 전수관을 맡고있는 문영철 관장이다.

“지금의 선생님(문영철 관장)을 만나지 못했다면 태껸을 이렇게 오랫동안 하지 못했을 것 같아요. 문 선생님이 프랑스에 태껸 시범을 하러 왔었는데 그 때 큰 매력을 느꼈어요. 태껸 지도자까지 될 수 있었던 것은 선생님 덕분입니다.”

세바스티앙은 태껸 지도자까지는 바라지는 않았지만 문 관장의 권유로 용기를 낼 수 있었다.

취미로 태껸을 배워왔던 것과는 달리 지도자가 되기 위해서는 더 많은 시간과 노력이 필요했다. 하루에 4~5시간씩 연습하고 독학으로 시작한 한국어 공부도 열심히 했다.

지도자가 되려면 한국어 시험도 거쳐야한다. 수련생들에게는 우리말로 가르쳐야 하기 때문. 지도자 시험에서는 태껸에 관한 표어를 짓는 문제가 나오는데 ‘즐거운 파이트(fight), 시작했다 태껸’이라고 지었단다.

태껸과 인연을 맺은 후에는 한국 문화에 관한 애착도 더 많아졌다.

“태껸도 좋지만 남산 한옥마을에 가면 기분이 좋아져요. 한옥이나 탈춤, 한복과 같은 한국의 전통문화에 관심이 많아졌어요.”

인터뷰가 시작된 지 1시간만에 세바스티앙은 성인부 지도를 위해 자리를 잠시 비워야 했다. 밤 10시 30분이 되어서야 그 날의 연습이 끝난 듯 다시 인터뷰에 응한 그는 발그스레한 표정으로 말을 이었다.

그는 부모님 생각이 많이 나지만 이메일로 자주 소식을 전하며 타국에서의 적적함을 달랜다고 했다. 돌아오는 설 연휴는 어떻게 보낼까?

“이번 설 때는 가깝게 지내는 친구들과 맛있는 음식을 먹으려고요. 또 어쩌면 다른 사람들과 태껸 수련을 하게 될지도 몰라요.”

글=서울신문 나우뉴스 주미옥 기자 toyobi@seoul.co.kr

영상=서울신문 나우뉴스TV 김상인 VJ bowwow@seoul.co.kr


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