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무더위 다시 시작하면 바빠질 전력거래소 중앙급전소를 가다

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“이 비 그치면 우리가 정말 바빠질 겁니다.”

좀처럼 잦아들지 않던 빗줄기 탓에 이맘 때면 되풀이되던 ‘전력 사용량 최고치’ 기사가 눈에 띄지 않고 있다. 그러나 이 비가 멈추고 본격적인 무더위가 시작되면 바빠지는 곳이 있다. 바로 한국전력거래소. 이곳은 시시각각 변하는 전력 수급량을 미리 예측해 주식시장처럼 전기를 사고파는 곳이다. 전력시장의 투명한 운영과 전력 계통의 안정적이고도 효율적인 운영을 위해 2001년에 설립했으며 지식경제부 산하 준(準)정부기관이자 비영리 특수법인이다.

29일 오후 케이블 채널 서울신문STV를 통해 방영된 ‘TV 쏙 서울신문’이 서울 강남구 삼성동에 있는 중앙급전소를 찾았다. 국가 주요 시설인 만큼 2중의 보안검색을 거쳐야 들어갈 수 있었다. 입구에 들어서자 한쪽 벽을 가득 채운 전광판이 눈에 들어왔다. 직원 42명이 5개 조로 나뉘어 3교대로 근무한다. 한 치의 오차 없이 전국의 전력 수급 현황을 확인하고, 만약의 사태에 대비해 한 순간도 긴장을 늦출 수 없다.

올해 들어 전력 수요가 가장 많았던 지난 18일 오후 3시, 무더위 탓에 7139만 3000㎾를 기록하며 역대 여름철 최대치를 경신했다. 이 순간 전력 공급 능력은 7883만 8000㎾, 예비전력은 744만 5000㎾로 공급예비율 10.4%를 나타냈다. 이런 때면 이곳 직원들은 매뉴얼에 따라 상황을 주시하며 정전 사태에 대비한다.

전종택 중앙급전소장은 “예비전력이 400만㎾ 이하로 내려가게 되면 우선 전력 수급 대책 기구를 운영하고, 민간이 보유한 발전 자원을 가동하는 방안, 전기 품질을 떨어뜨리지 않는 범위에서의 전압 조정 등을 시행한다.”고 말했다. 하지만 전압 조정과 같은 일은 아주 드문 경우라고 덧붙였다.

이런 상황이 없게 하려면 전기를 아끼는 것이 가장 중요하다고 강조했다. 양재석 전력거래소 경영선진화 팀장은 “여름철 전력 소비가 급증하는 오후 2~4시에는 불필요한 전기 사용을 줄이고, 실내 적정온도(섭씨 26~28도)만 유지하더라도 전력 수급에 큰 도움이 된다.”고 했다.

성민수PD globalsms@seoul.co.kr
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