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뇌성마비 아들 위해 엄마가 손수 고안한 보행기구 화제

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걷지 못하는 아들을 위해 엄마가 손수 보행 보조기구를 고안해 화제가 되고 있다.

지난 24일 영국 데일리메일 온라인판이 소개한 영상의 주인공은 이스라엘 출신의 엘나탄씨. 음악 치료사로 일하고 있는 그녀는 뇌성마비를 앓고 있는 자신의 어린 아들 로템이 다시 걸을 수 있도록 하는 방법을 모색한 끝에 이 아이디어를 생각해 냈다.

그녀는 아들 로템이 두 살 되던 해, 의사로부터 아이가 스스로 걸을 수 없을 것이라는 이야기를 들었다. 엄마로서 큰 충격을 받았지만, 절망하지 않고 아들과 함께 매일 걷기 훈련을 시작했다. 그녀는 아이를 훈련시키면서 아이를 위한 보행 보조기구에 대한 아이디어를 생각해 냈다.

아이디어를 제품화해 대량생산할 수 있는 회사들을 물색하기 시작했고, 장애아동을 위한 제품들을 오랜 기간 만들어온 북 아일랜드의 제조업체 렉케이(Leckey)와 손을 잡고, ‘업씨(Upsee)’라는 제품을 제작했다.

제품의 기본적인 컨셉트는 장애아동이 똑바로 일어설 수 있도록 보행 보조기구를 아동에게 착용시킨 다음, 아동이 착용한 보조기구를 부모에게 부착시켜 아이와 부모가 함께 걸을 수 있도록 하는 것이다.



영상에서 보는 것처럼 ‘업씨’에는 특별한 벨트와 신발이 부착되어 있어, 손을 사용하지 않고도 아이와 부모가 동시에 걸을 수 있도록 설계됐다.

북아일랜드 드래퍼스타운에 거주하면서 이 제품을 첫 시험한 마우라 맥크리스탈씨는 큰 만족감을 표시했다. 그녀는 “장애가 있는 아들 잭이 처음으로 아빠와 형들 그리고 강아지 밀리와 함께 뒷마당에서 축구를 했다”면서 “잭이 다른 5살배기 아이들처럼 놀고 있는 모습을 보고 눈물이 났다”고 기뻐했다.



그녀와 렉케이가 만든 ‘업씨’는 영국, 미국, 캐나다 등지에서 수차례 테스트를 거친후 최근 출시되어 세계 시장의 주목을 받고 있다.

사진·영상=유튜브

장고봉 PD goboy@seoul.co.kr
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