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진짜 피부 느낌의 콘돔, 곧 상용화된다

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빌 게이츠 재단의 차세대 콘돔 사업의 일환으로 호주의 한 연구팀이 실제 피부 느낌과 유사한 ‘차세대 콘돔’을 개발해 이목을 끌고 있다.

지난 4일(현지시각) 영국 언론 데일리 메일은 세계 최고의 부자 빌 게이츠의 투자로 진짜 피부같은 콘돔을 곧 현실에서 만나볼 수 있게 되었다고 보도했다.



보도에 따르면, 울런공대학의 로버트 고킨 박사가 이끄는 연구팀은 하이드로 겔을 이용한 차세대 콘돔을 만들었다. 고킨 박사는 “빌게이츠의 투자는 우리가 콘돔에 가장 적절한 물질을 찾는데 큰 도움이 됐다”며 피부와 유사한 물질의 콘돔이 곧 상용화 될 것이라 밝혔다.

특히 하이드로 겔로 만들어진 이 콘돔은 탄력이 뛰어날 뿐만 아니라 찢어지지 않아 성병 예방과 불필요한 임신을 막는데 큰 도움이 될 것으로 예상된다. 무엇보다도 현재 사용되는 라텍스 콘돔과 비교할 때 알러지로부터 자유롭고 사용 시 성감을 높였다는 것이 고킨 박사의 설명이다.

고킨 박사는 “콘돔의 가장 큰 문제 중 하나가 콘돔 없이 성행위를 하는 것보다 느낌을 둔하게 만든다는 것”이라며, 실제 피부 같은 이 콘돔이 성감을 높여 남성들의 콘돔 사용률을 높일 것으로 기대했다.

고킨 박사는 아울러 사람들이 콘돔을 사용하지 않는 이유는 문화마다 다르기 때문에 그들의 필요와 욕구를 정확하게 이해해 이를 만족시킬 수 있도록 디자인하겠다 밝혔다. 이 콘돔의 첫 타깃 지역은 사하라 사막과 인접한 아프리카 지역과 동아시아로, 현재 연구팀은 상용화에 주력하고 있다.

한편 빌게이츠 재단은 작년 3월 차세대 콘돔 사업을 공모한 이후, 작년 11월 11개 선정작에 10만달러(한화 약 1억 1000만원)를 지원했다. 빌게이츠재단이 차세대 콘돔사업을 시작한 것은 성행위의 즐거움을 높여주는 동시에 불필요한 임신과 에이즈 등 성병 확산을 막기 위한 판단에서다.

사진·영상=uownow/유튜브

김형우 인턴기자 hwkim@seoul.co.kr
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