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암컷 뱀 놓고 벌이는 수컷 뱀들의 짝짓기 싸움

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암컷 뱀과의 짝짓기를 두고 수컷 뱀 두 마리가 대결을 벌이는 모습이 담긴 영상이 화제라고 2일(현지시간) 영국 일간 데일리메일이 보도했다.



영상을 보면, 수컷 뱀 두 마리가 마치 새끼줄을 꼬듯 서로의 몸을 비벼대며 상체를 일으킨다. 언뜻 보면 꽈배기 같은 모양새로 몸을 한껏 일으키던 뱀들은 이내 곧 쓰러진다. 뱀들은 그렇게 서로의 몸을 휘감은 채 머리를 들었다가 쓰러지는 동작을 반복한다.

해당 영상은 호주 퀸즐랜드 주(州) 브리즈번의 한 남성이 뱀들이 싸우는 장면을 우연히 목격해 촬영한 것이다.

뱀 전문가는 이러한 뱀의 특이 행동에 대해 “많은 사람들이 암수뱀의 짝짓기라고 생각하는데 사실은 인근에 있는 암컷을 차지하기 위한 수컷들의 짝짓기 경쟁이다”라면서 “머리를 더 높이 치켜든 뱀이 암컷을 차지하게 된다”고 설명했다.

한편, 실제로 당시 대결을 벌이던 두 마리의 수컷 뱀 이외에도 지붕에서 이 모습을 지켜보고 있던 암컷 뱀 한 마리가 추가적으로 발견됐다고 언론은 전했다.

사진·영상=Grant Browne/유튜브

김형우 인턴기자 hwkim@seoul.co.kr
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