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장난감 총 든 12살 흑인 소년 사살하는 美 경찰

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미국 클리블랜드 경찰이 장난감 총을 든 12살 소년에게 총격을 가해 과잉 대응 논란이 일고 있다.

26일(이하 현지시간) 미국 CNN 등 주요 외신들은 지난 22일 미국 오하이오 주(州) 클리블랜드에 위치한 쿠델 레크리에이션 센터 주변에서 장난감 총을 가지고 놀던 타미르 라이스(12)란 흑인 소년이 경찰의 총을 맞고 목숨을 잃는 사건이 일어났다고 보도했다.



경찰이 공개한 당시 CCTV 영상을 보면, 정자 아래 타미르 라이스가 홀로 놀고 있는 모습이 보인다. 잠시 후 흑인 남자아이가 총을 갖고 있다는 신고를 받고 출동한 경찰관 두 명이 경찰차에서 내리더니 라이스에게 총격을 가한다.

경찰에 따르면, 당시 경찰은 경찰차 쪽으로 다가오는 라이스에게 손을 들라고 세 번이나 경고했다. 그러나 라이스는 손을 드는 대신 허리춤에 있던 총으로 손을 가져갔고 이에 한 경찰관이 실탄 두 발을 발사했다. 결국 실탄을 맞은 라이스는 숨지고 말았다.

한편, 라이스가 소지하고 있던 총이 비비탄 장난감 총(에어 소프트 건)으로 알려지면서 사회 전역에 경찰의 과잉 대응이라는 비판의 목소리가 일었다. 그러나 경찰은 당시 라이스가 소지하고 있던 총에는 장난감 총이라는 것을 구별할 수 있는 주황색 안전 표시가 없었다고 해명했다.

백인 경찰의 총격에 흑인 소년이 목숨을 잃은 이 사건은 비무장 상태의 흑인 청년이 백인 경찰의 총에 숨진 ‘퍼거슨 사태’와 맞물리면서 인종차별에 따른 미국 내 흑백 갈등으로 비화될 조짐 또한 보이고 있다.

사진·영상=cleveland.com/유튜브

김형우 인턴기자 hwkim@seoul.co.kr
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