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늪에 빠진 아기 코끼리, 굴착기로 구출

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▲ 늪에 빠져 굴삭기로 구출되는 아기 코끼리 모습(유튜브 영상 캡처)

인도 산림관리원들이 소형 굴착기를 사용해 늪에 빠져 밖으로 나오지 못하고 있는 아기 ‘코끼리 구출 작전’을 지난 14일(현지시각) 중국 외신 CGTN에서 보도했다.
 
이 아기 코끼리는 인도 남부 하산(Hassan) 마디할리(Madihalli) 마을에 있는 한 늪에 구조 하루 전날에 빠졌다고 한다. 아기 코끼리는 늪에서 벗어나기 위해 밤새도록 발버둥 쳤지만 더 이상 힘을 쓸 수 없어 쓰러져있는 상태였다. 영상 속에 보이는 늪은 비교적 작고 깊지 않게 보였지만, 이 아기 코끼리에겐 큰 장벽과도 같았나 보다.
 
아기 코끼리의 상황을 알게 된 산림관리원들은 구조작업을 위해 동트는 새벽까지 기다렸다. 또한 코끼리가 스스로 나올 수 있는 작은 길을 만들기 위해 소형 굴착기까지 동원했다. 하지만 너무 지쳐있었던 코끼리는 굴착기가 터 준 길로 나올 생각조차 하지 못했다.
 
어쩔 수 없이 굴착기 버킷으로 코끼리 엉덩이 부분을 살며시 밀어 밖으로 나올 수 있도록 유도했고 마침내 늪에서 거의 벗어날 수 있었다.

▲ 늪에서 구출된 아기 코끼리가 갑자기 굴착기에 있는 사람들에게 달려드는 모습(유튜브 영상 캡처)

하지만 곧 예기치 않은 문제가 발생했다. 늪에서 벗어난 코끼리가 숲 쪽으로 가는 대신 굴착기 운전석 쪽으로 코와 얼굴을 들이대며 위협하는 것이었다. 당황한 운전자와 관계자들이 굴삭기 안에서 혼비백산 뛰쳐나왔다. 다행히 주위 구경꾼들이 소리를 질러 코끼리를 진정시켰고, 마침내 코끼리는 숲 속으로 제 갈길을 가게 됐다.
 
‘물속에서 꺼내 줬더니 보따리 내노라’는 아기 코끼리. 그래도 무척이나 귀엽다.


 
사진 영상=CGTN/유튜브
 
영상팀 seoultv@seoul.co.kr
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