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순직한 동료 아들 위해 아빠가 되어준 9명의 경찰들

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▲ 순직한 동료의 아들 위해 졸업식에 참석한 경찰들. Boynton Beach Police Department 페이스북.

자랑스러웠던 경찰 아빠를 잃은 한 10대 소년이 졸업식 날 특별한 선물을 받았다. 아빠의 동료들이 자신의 새로운 부모가 되어준 것이다.

지난 27일(현지시간) 데일리메일, 폭스29 등 현지언론은 플로리다주 보인턴비치 경찰서에서 순직한 동료의 아들을 위해 준비한 깜짝 이벤트에 대해 전했다.

사연의 주인공은 웨스트팜비치의 노스보로 초등학교에 다니고 있는 케일럽이다. 2년 전 갑작스럽게 아빠를 잃은 케일럽은 이날 초등학교 졸업식을 치르기 위해 등교했다. 감동적인 광경은 케일럽이 졸업장을 받기 위해 무대에 올랐을 때 펼쳐졌다. 제복을 입은 9명의 경찰이 케일럽의 졸업을 축하하며 자신에게 지지를 보낸 것.



보도에 따르면, 9명의 경찰은 고인이 된 케일럽의 아빠 크라우드 경관의 동료들이다. 보인턴비치 경찰국에서 14년간 복무했던 그는 2016년 운동을 하던 중 갑작스러운 심장마비로 사랑하는 아들을 남겨두고 세상을 떠났다. 그가 사망한 후 동료 경찰들은 케일럽을 보살필 것을 맹세했고, 초등학교 졸업을 앞둔 그를 위해 아빠가 되어주기로 한 것이다.

케일럽의 졸업식에 참석한 경찰서 대변인 스테파니 슬레이터는 “우리 모두는 자랑스러운 부모가 된 것 같았다”며 “케일럽이 매우 자랑스럽고 크라우더 역시 흐뭇한 미소로 아들의 졸업식을 지켜봤을 것”이라고 전했다.

또한 보인턴비치 경찰서 측은 졸업식이 끝난 후 공식 페이스북을 통해 “축하해, 케일럽! 우리는 너를 자랑스럽게 생각하고 아빠도 그럴 거야. 우리는 언제나 너를 사랑해”라는 글과 함께 케일럽의 졸업 영상을 게재하며 순직한 동료 아들을 응원했다.

김민지 기자 mingk@seoul.co.kr
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