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야생 개들로부터 새끼 보호하는 코끼리 떼

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한 무리의 코끼리들이 야생 개 떼로부터 새끼를 보호하기 위해 협동심을 보이는 모습이 화제다.

14일 영국 일간 데일리메일은 최근 남아프리카공화국 사비 샌드 동물 보호구역에서 가이드 브랜트 레오 스미스가 촬영한 영상을 소개했다.

영상은 관광가이드가 차량을 타고 천천히 야생 개 떼를 따라가는 모습으로 시작한다. 개들이 길을 걷는데 그 앞으로 갑자기 코끼리 무리가 덤불에서 나타난다.

9마리의 개들은 코끼리를 향해 으르렁거리기 시작하고, 코끼리들도 역시 크게 울부짖는다.

이어 코끼리들은 새끼들 앞으로 나서며 커다란 덩치로 새끼 코끼리들을 개들의 시야에서 차단한다. 동그랗게 대열을 만들어 새끼들을 감싼 어른 코끼리들은 코를 흔들고 크게 울부짖으며 개들의 접근을 막는다.

위협적인 코끼리들의 몸짓에 개들은 결국 가던 길을 포기하고 샛길로 빠져나갔고, 코끼리들은 개들이 사라질 때까지 대열을 흐트러뜨리지 않는다.

레오 스미스는 “야생 개들은 코끼리를 위협하지 않았고, 새끼 코끼리를 공격했다는 이야기 역시 들어본 적이 없다”면서 “하지만 코끼리들은 포식자에게는 언제나 위협적이고 방어적으로 행동한다”고 전했다.

사진·영상=바이럴호그/유튜브

영상부 seoultv@seoul.co.kr


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